De que overturismo estamos falando na América Latina?

A distância entre o número de visitantes da América Latina em termos absolutos em relação aos números da Europa e da Ásia pode ocultar a América Latina quando se trata de discussões globais sobre o turismo em excesso.






Artigo originalmente publicado para a WTM em Agosto de 2019.


As regras para visitar Machu Picchu mudaram em 2019. Um dos principais destinos culturais em toda a América Latina (que em 2018 recebeu mais de 1,5 milhão de visitantes, 17% a mais que no ano anterior) teme que as ruínas seculares de as comunidades incas podem não ser capazes de resistir a um número excessivo de turistas. Além do número de visitantes que recebe, as controvérsias sobre esse site sagrado sendo transformado em selfies para as redes sociais acabam afetando a política de destino do turista. Tempos pré-estabelecidos, incentivos para visitas em horários alternativos, mudanças nos preços dos ingressos ... O Peru vem testando várias estratégias para conservar responsavelmente seu maior patrimônio cultural.


Machu Picchu pode ser o caso mais icônico da América Latina na atual batalha contra o overturismo em todo o mundo, mas sabemos que os limites de visitantes estão sendo excedidos em cidades como Barcelona e Veneza e que isso está afetando não apenas a experiência dos turistas, mas principalmente a vida cotidiana de moradores locais. Outros destinos recebem um número relevante de visitantes no Caribe e na América do Sul, mas em número absoluto nenhum país ou cidade latino-americana está na lista dos sites mais visitados no mundo - nem mesmo o exemplo deste artigo, Machu Picchu.


Mas isso significa que os destinos turísticos da América Latina não sofrem com o turismo excessivo? A resposta é claramente não, não é! A distância entre o número de visitantes da América Latina em termos absolutos em relação aos números da Europa e da Ásia pode ocultar a América Latina quando se trata de discussões globais sobre o turismo em excesso. Mesmo sem o volume de visitantes vindos de outros continentes, nossos atrativos culturais e naturais ainda podem estar enfrentando excesso de turismo e de maneiras que têm um impacto ainda maior e são geralmente irreversíveis.


As mudanças sociais e ambientais afetam todos os destinos que os turistas visitam, independentemente do volume de visitantes da localidade. Além disso, embora a extensão do impacto (maior ou menor; positivo ou negativo) seja fluida e possa ser estimada a qualquer momento, ela varia de acordo com os níveis de tolerância daqueles afetados pelo resultado do turismo.


Chegamos então ao conceito de 'limites da mudança aceitável' (LAC) que coloca em perspectiva os impactos e aqueles que são impactados, o que significa que o medidor de superturismo varia de acordo com a realidade de cada destino. As condições sociais, naturais e culturais do local devem ser entendidas, avaliadas e classificadas de acordo com o que é aceitável, enquanto as metas de gerenciamento de impacto devem ser tratadas de maneira semelhante de acordo com o que é possível.


Do ponto de vista dos impactos e do que é considerado tolerável pelos recursos culturais e naturais e pelas comunidades encontradas nos destinos turísticos de nosso continente, fica claro para nós que o 'turismo excessivo' na América Latina está realmente emergindo. Como nossos mares (incluindo sua fauna e flora) estão sendo gerenciados por destinos e quanta responsabilidade está sendo assumida pela indústria de cruzeiros do Caribe, por exemplo? Como a floresta amazônica está reagindo à sua interação com quem a visita? Nossos monumentos culturais estão se beneficiando da atividade turística?


A falha em monitorar e gerenciar o impacto pode resultar em destinos que se tornam vítimas de excesso de turismo, mesmo que sua capacidade de carga, identificada por estudos técnicos, seja maior do que realmente recebe. É assim que nós latino-americanos devemos conduzir o debate sobre o excesso de turismo em nossas vidas diárias - devemos tirar vantagem do fato de que os números absolutos (ainda!) Podem ser gerenciados quando comparados ao que acontece em outras partes do mundo. Afinal, queremos que nossa indústria continue crescendo para sempre, para que mais e mais viajantes possam conhecer as riquezas do nosso continente e deixar apenas impactos positivos nos lugares que visitam.

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