Os incêndios na Amazônia: como a indústria de viagens e turismo agiu em apoio e mudança?

Nosso setor cresce rapidamente. Somos responsáveis por muitos empregos em todo o mundo. Mas também somos responsáveis por 11% das emissões de carbono do planeta.





Artigo originalmente publicado para a WTM Latin America em Setembro de 2019.


O dia em que São Paulo se tornou 'noite' às 15h: somente depois que a maior cidade da América do Sul sentiu impactos diretos dos incêndios na Amazônia com a fumaça e as cinzas que percorreram centenas de quilômetros e chegaram ao sul do Brasil, ficou claro para o mundo se tratava de uma emergência ambiental e precisávamos agir rapidamente. Isso fortaleceu a Greve Global do Clima, liderada por Gretha Thumberg e a Cúpula do Clima da ONU, e fomos alertados: é hora de agir.


Depois de mais ou menos um mês, os incêndios na Amazônia chegaram às notícias em todo o mundo. Comecei a prestar muita atenção à reação do setor de viagens e turismo. Organizações internacionais fizeram declarações expressando sua preocupação com os impactos ao meio ambiente e às comunidades locais. Os conselhos estaduais de turismo do Brasil agiram com rapidez, mostrando informações sobre onde os incêndios estavam localizados e trazendo informações sobre como a infraestrutura foi (ou não) impactada.


No final da cadeia de prestadores de serviço - ecolodges locais da Amazônia e outras empresas e organizações de ecoturismo - havia muita preocupação sobre como isso afetaria as viagens à região e as vendas futuras. Assim, foi feito um trabalho próximo com DMCs e operadores turísticos internacionais para deixar claro que na maioria das regiões turísticas da Amazônia tudo estava claro e a salvo de impactos diretos ('direto', porque mais cedo ou mais tarde não apenas os locais, mas o planeta inteiro sentirá impactos dos incêndios nas mudanças climáticas, poluição e redução da biodiversidade). A maioria dos compradores de serviços turísticos da Amazônia investiu tempo em aumentar a conscientização nas mídias sociais, mostrando a importância da região para a humanidade e a indústria de viagens e turismo.


Conversando com algumas empresas locais, ouvi dizer que os compradores apoiaram e não houve impacto nas vendas no curto prazo, e os viajantes que tiveram experiências reservadas para a Amazônia vieram e aproveitaram as atrações. Mas nem tudo foi positivo - eu me ouvi como uma operadora de turismo no exterior, depois de esclarecer a situação atual, dizendo “quem quer viajar para a Amazônia agora? Nós não estamos vendendo por um tempo ”.


As publicações nas mídias sociais, os artigos nos blogs e as vendas regulares na Amazônia são suficientes? Qual é a nossa parcela de responsabilidade pelas mudanças e pela redução de incêndios na maior floresta da Terra?


Os principais motivos dos incêndios criminais na Amazônia estão relacionados à indústria agrícola, exploração madeireira e pecuária extensiva. Isso ocupa mais de 60% da economia local - as viagens e o turismo são responsáveis ​​por apenas 6%.


O turismo sempre foi reivindicado como uma 'indústria limpa' - esse discurso caiu como 'não é verdade' há muito tempo e o movimento turístico responsável veio como uma reação a isso. Mas pode ser mais limpo e sustentável do que a exploração tradicional dos recursos naturais? A resposta é um inquestionável 'sim' - um uso alternativo da floresta, trazendo receitas para os habitantes locais que são os guardiões da Amazônia.


Portanto, uma primeira ação direta que a indústria de viagens e turismo pode tomar é "ocupar" a Amazônia - ela precisa de mais turistas do que nunca. É assim que os habitantes locais podem substituir a extração de madeira por trilhas e a criação de animais para manter a biodiversidade segura como atração para os viajantes. E escolher aqueles fornecedores que têm uma abordagem responsável das comunidades e a natureza pode (um dia, espero!) Mudar a imagem dos incêndios e das florestas devastadas por um exemplo de como viajar pode manter uma floresta viva.

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